Histoire du Cerf-Volant - Kite History
 
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Un nouveau Siècle
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Un nouveau Siècle - A New Century
1900 - 1903
 

1900, le siècle bascule. L'Exposition Universelle de 1900 a classé définitivement le cerf-volant parmi les instruments scientifiques et pour beaucoup de visiteurs la vue des merveilleux appareils exposés à été une révélation. 1900, the century flips. The 1900 World Fair has decisively earned a place to the kite among scientific instruments. For much of visitors, the sight of the marvelous devices has been a revelation.

 

1900 - Les anonymes

A Vincennes, le concours de cerf-volant, bien que contrarié par une période de temps calme, connaît un succès complet. C'est le premier concours de ce genre organisé en France. La composition du Comité d'organisation des concours d'aérostation prouve la haute valeur de ce concours.

Extrait du règlement du concours : Art.4 - Les concurrents pourront présenter des appareils de toutes formes et de toutes dimensions. Ces appareils concourront ensemble... Art.8 - La durée du concours sera de deux heures. Tous les appareils présentés devront être maintenus en l'air pendant ce temps.

Un certain nombre d'amateurs répondent à l'appel du Comité et présentent des cerfs-volants de forme et de dimensions très variées, depuis l'antique cerf-volant poire ordinaire et construit en roseau ou en papier, jusqu'aux appareils modernes à cellule. cerf-volant hexagonal irrégulier


Cerf-volant hexagonal irrégulier - Irregular hexagonal kite

1900 - the anonyms

The kite contests of Vincennes (near Paris), although victims of calm weather, are a complete success. It is the first contest of this kind to be organized in France. The composition of their organization committee shows their high value.

Extract from the contest rules : Art.4 - Competitors will be allowed to present apparatuses of all shapes and size. These apparatuses will compete together… Art.8 - the contest will last two hours. All the presented apparatuses will have stay in flight during this time.

A certain number of amateurs answer the call of the Committee and bring a wide variety of kite shapes and sizes ; from the antique pear kite made of reed and paper, to the modern cellular devices. hexagonal irregular kite

1900 - Les précurseurs

Un nouveau modèle de cerf-volant, crée par Silvas J. Conyne, est présenté sur le terrain de manoeuvre mais ne participe pas au concours. Il est facile à construire et à monter. C'est une combinaison d'un cerf-volant plan et d'un cellulaire triangulaire (Hargrave), en bois (sapin ou ramin) et coton léger.

J. Lecornu lui accordera une modeste place dans son ouvrage sur les cerfs-volants : " Ce curieux petit appareil s'enlève avec une étonnante facilité mais, en raison du manque de rigidité des cellules, ne semble pas avoir une rigidité absolue. Il mérite néanmoins d'être signalépour son originalité ".

Il est pourtant précurseur des modèles porteurs du Russe Ulyanin. Maillot l'utilisera après avoir abandonné son grand cerf-volant et en 1905, gagnera de grands concours français. Le Conyne sera fabriqué en milliers d'exemplaires, soit dans sa forme originale, soit dans des versions modifiées, telle que le "Goéland" que l'on retrouvera plus tard dans le catalogue de C. Gomes. L'Armée française s'en inspirera et lui donna alors le nom de " Cerf-volant signal ".

 

Le Conyne

Le Goëland
 
1900 - precursors

A new model of kite, created by Silvas J Conyne, is presented on ground but does not take part in the contest. It is easy to build and set up. It is a combination between a flat kite and a triangular cellular kite (Hargrave), made of wood (fir or ramin) and light cotton cloth.

J. Lecornu will grant it a modest space in his kite book : "This curious small apparatus takes off with an astonishing facility but, since the cells lack some rigidity, the whole kite doesn't display an absolute rigidity. Nevertheless, its originality deserves a mention".

Still, it is precursor of the carrier models of the Russian Ulyan. Maillot will use it after having given up his large kite and, in 1905, will win great French contests. Thousands of Conyne kites will be manufactured, either in its original form, or in modified versions, such as the "Seagull" ("Goéland") that will be foundlater in the catalogue of C Gomes. The French Army will be inspired from it and will name its own model the "Signal kite".

1900 - 1er Prix

Ce n'est que le 30 septembre que le concours a lieu sur le terrain de manoeuvres militaires de Vincennes. Joseph Lecornu, ingénieur des Arts et Manufactures, remporte le grand Prix avec son cerf-volant multicellulaires, la célèbre « gaufre de Lecornu ». (2 photos)

J.Lecornu n'est pas un inconnu : en 1883, il avait publié un article "Considération sur l'aérostation au point de vue des études économiques".

Les premiers essais de J. Lecornu remontent à 1898, avec son cerf-volant l'étagère. La forme de ce cerf-volant ressemble exactement à celle d'une étagère.
(photo ci-dessous)

La voilure est faite d'une étoffe résistante et légère (calicot). Le cerf-volant étagère s'élève très facilement, sa stabilité est très grande mais son montage est assez compliqué et la nécessité d'avoir un palonnier alourdit l'ensemble.

Il a ensuit écrit de nombreux livres qui feront référence : "Les cerfs-volants" (1902, réédition en 1910) - "La navigation aérienne" (1903) - "Manuel du cerf-voliste" (1913).

 

Pendant la Guerre il écrit deux manuels pour inciter la marine à utiliser les cerfs-volants dans la recherche des sous-marins allemands (1917 : "Emploi des cerfs-volants montés pour la surveillance des mers et la recherche des sous-marins" et 1918 : "cerfs-volants et sous-marins. Réponses aux objections"). En 1930, il est président de la section universitaire de vol à voile du Calvados.

1900, 1st prize

It is only on September 30th that the competition takes place on the military ground of Vincennes. Joseph Lecornu, engineer of Arts and Manufactures, wins the first prize with his multi-cellular kite, the famous "Gaufre" de Lecornu (waffle). (Photo above)

J.Lecornu is not a stranger: in 1883, he had published an article "Consideration on aerostation from the point of view of economic studies". The first tests of J Lecornu go back to 1898, with his "bookcase" kite; (l'Etagère) which it resembles perfectly (photo on the left). The wing surfaces are made of a resistant and light fabric (banner cloth). The "Etagère" takes off very easily and it is very stable but its assembly is quite complicated and the need for a rudder weighs down the unit.

He then wrote many books referring to "Kites" (1902, reissued in 1910) - "Air Navigation" (1903) - "Kite Pilot's Manual" (1913).

During the war, he wrote two textbooks to encourage the navy to use kites to search for German submarines (1917: "Use of mounted kites for surveillance of the sea and search for submarines" and 1918: "Kites and submarines, answers to objections"). In 1930, he was president of the university section of Gliding Calvados.

1900 - 2eme Prix

Le second prix du concours de Vincennes est attribué à M. Louis Baillod, de Paris, pour avoir présenté un cerf-volant de type Hargrave à trois cellules carrées placées l'une derrière l'autre.

Cet appareil vole avec une assez grande facilité, mais sa charpente, un peu primitive, laisse se déformer le cerf-volant sous l'action du vent.

1900, 2nd prize

The second place of Vincennes' contest goes to Mr. Louis Baillod, of Paris, for presenting a Hargrave type kite, with three square cells placed one behind the other.

This kites flies rather easily, but its frame, a little primitive, allows the kite to deform under the action of the wind.

Ces concours se déroulent dans le cadre de l'organisation des « concours Internationaux d'exercices physiques et de sports » de l'Exposition universelle de Paris 1900. Dans ce cadre également, et malgré les efforts puis la désapprobation de Pierre de Coubertin les symboles olympiques sont quasi inexistants. Ainsi, beaucoup d'athlètes ayant participé à ces « concours » ignorent, pour

certains jusqu'à leurs décès, qu'ils ont participé aux Jeux olympiques. Mais certaines disciplines inscrites aux concours d'exercices physiques et de sports de l'Exposition universelle de 1900 ne sont pas considérées par le CIO comme des concours olympiques. C'est le cas épreuves de cerf-volant.

These contests take place within the framework of the organization of the "International competitions of physical exercises and sports" of the 1900 World's Fair in Paris. In this context also, and in spite of the efforts of Pierre de Coubertin the symbols Olympic Games are almost non-existent. For example, many athletes who participated in these "contests" do not know, for some until their deaths, that they participated in the Olympic Games. But some disciplines registred in the 1900 World Expo physical and sporting competitions are not considered by the IOC as Olympic competitions. This is the case kite proofs

1900 - Les "loupés"

Pour terminer avec le concours de Vincennes, il faut signaler cet étrange cerf-volant.

C'est un Hargrave à cellules cloisonnées par des plans intermédiaires trop rapprochés. De plus, le jour du concours, il est muni, sur tout le pourtour supérieur, d'une voilure concave.

Mais cet appareil se brise en quittant le sol, par suite du peu de solidité de la charpente. On ne saura jamais comment il aurait pu se comporter en l'air.

Expo 1900, the "mishaps"

To finish with Vincennes contest, it is necessary to mention this strange kite.

It is a Hargrave with cells partitioned by intermediate surfaces, too close to one-another. Moreover, on the day of the contest, all the upper surfaces are provided with a concave aerofoil.

But this apparatus breaks upon leaving the ground, for a lack of strength of its frame. We will never know how it would have behaved in flight.

Expo 1900 - La météo

Au Champ de Mars, dans la classe 34 réservée à l'aérostation, M.L. Teisserenc de Bort a réuni un grand nombre de documents et d'appareils provenant de son Observatoire Météo de Trappes ainsi qu'un grand cerf-volant de type Hargrave. " Cent quatre-vingts météorologistes environ répondirent à l'appel de leurs collègues de Paris et dix-huit Etats, tant d'Europe que d'Amérique, s'y sont fait représenter officiellement.

Un point remarquable est la place importante prise au congrès par la question de l'exploration de l'atmosphère au moyen des ballons-sondes et des cerfs volants. L'intérêt du Congrès a encore été accru par les visites qu'ont faites les congressistes aux Observatoires de Trappes et de la Tour Saint-Jacques à Paris.

La visite de l'Observatoire de Trappes a eu lieu par un temps idéal. Les opérations aériennes ont été exécutées avec le plus grand succès devant l'élite de la météorologie universelle. Un lunch a été servi sous une tente, dont le fond avait été décoré avec beaucoup de goût au moyen d'enveloppes de ballons-sondes". (Revue générale des Sciences pures et appliquées - N° 19 du 13 oct.1900)

Expo 1900, the weather

At the Champ de Mars (Paris), in class 34 reserved for aerostation, M.L. Teisserenc de Bort gathered a large number of documents and kites from his weather observatory in Trappes, as well as a large Hargrave type kite. About 180 weather scientists answered the invitation of their colleagues in Paris. 18 countries of Europe and America are represented officially.

A remarkable point is the importance accorded by the congress to the matters of atmospheric exploration by means of probing-balloons and kites. The interest of the Congress was increased even more by the visits of congressmen to the Trappes Observatory and that of Saint-Jacques Tower in Paris.

The Trappes observatory visit occurred under ideal weather conditions. The air operations were carried out with great success in front of the world elite of meteorology. A lunch was served under a tent, decorated with taste inside, using probing-balloons". (General Review of Pure and Applied Sciences- N° 19, October 13th, 1900) (Revue générale des Sciences pures et appliquées - N° 19 du 13 oct.1900)



reproduction revue La Nature :
1. Villars 2. Blin Desguée 3. lecornu 4. Demouveaux

Parc des Princes - 1901

Le concours du Parc des Princes est organisé les 13 et 14 novembre 1901, avec le soutien du journal l'Auto-Vélo et sur l'initiative des frères Delagneau.

Ce concours réunit des cerfs-volants autour du grand planeur de M. Demouveaux, dont l'aile droite se brise dès le départ à quelques mètres de hauteur. L'appareil est en miette mais l'homme-volant est sain et sauf. L'appareil Villars, destiné à l'étude expérimentale, repose à terre sur son socle pointu. A l 'extrémité de l'axe vertical une grande hélice de 7 mètres de diamètres ressemblant à un parachute.

Le jury attribue le 1er prix au cerf-volant de M. Blin Desguée, qui malgré la pluie resta le dernier en vol.
"Les savants ont disputé aux gamins le divertissement du cerf-volant, et l'ont élevé à la hauteur d'une science. Un cerf-volant moderne, avec l'armature, les soudures, les ailettes, peut valoir 200 francs. On voit qu'une expérience coûte cher ". (Léo Claretie - La Science au XX° siècle)

 

Parc des Princes - 1901

The Parc des Princes contest was organized on November 13th and 14th, 1901 with the help of the Auto-vélo newspaper and on behalf of the Delagneau brothers.

This contest gathered some kites around the great glider made by Mr. Demouveaux; unforthunately, the right wing broke right at the beginning, a few meters above the ground. The glider was destroyed, but the pilot made it without injury. The Villars apparatus, intended for the experimental study, rests on the ground on its pointed base. At the end of the vertical axis a large propeller 7 meters in diameter resembling a parachute.

The jury attributed the first prize to Mr. Blin Desguée who, despite the rain, was the latest to remain in flight.
"Scientists have taken the kite away from the kids to transform it into a science. A modern kite with a frame, some weldings and winglets is worth 200 Francs. This shows that an experiment can be costly". (Léo Claretie - La Science au XX° siècle)

Concours Sussex - 1903

25 Juin 1903, la " British Royal Aeronautical Society " organise un meeting réunissant ballons et cerf-volant dans le Sussex. On y retrouve des cervolistes de renom, comme S. Cody, C. Brogden, Baden-Powell et Salmon.

Parfois des civils s'inscrivent dans ces concours, dans l'espoir de voir leurs inventions retenues par l'armée. Le but de ce concours est de montrer la capacité de ces modèles à atteindre de grandes altitudes et à soulever des charges (appareil de mesures météo, photographiques, ..)

Le vainqueur, Charles Brogden, avait présenté un cerf-volant plat à 6 ailes, de 7 m de hauteur et 7m d'envergure mais qui pouvait être modifié en fonction de la vitesse du vent, les voiles sont soit en coton (vent fort) soit en soie (vent faible). Il réussit à élever son cerf-volant à 4 000 m d'altitude.

Sussex contest, 1903

On June 25, 1903, "The British Royal Aeronautical Society" organized a meeting gathering balloons and kites in Sussex. A couple of well known kite flyers are participating; such as S. cody, C. Brogden, Baden-Powell, Salmon.

Even some amateurs enter this contest, hoping to see their creations acknowledged by the army. The aim of this contest is to demonstrate the ability of these kites to reach high altitudes and to lift heavy loads.(Weather instruments and photographic materials).

The winner, Charles Brogden, had presented a 6 wings flat kite of a 7 meter height and span that could be modified according to the wwind speed (cotton wings for strong winds, silk wings for light winds). He reached a height of 4000 meters.

 
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