Histoire du Cerf-Volant - Kite History
 
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L'entre-deux-guerres - Inter-War Period
1918 - 1939
 

La Guerre de 14-18 donne à l'aviation ses heures de gloire. Le retour à la paix favorise l'exploitation civile et militaire de l'aviation, faisant oublier les ballons et les cerfs-volants. Peu à peu le cerf-volant tombe dans l'oubli et pendant de nombreuses années, seuls les enfants s'amusent avec.
During First World War, aviation has known its most glorious years. The return to peace eases the civil and military use of aviation, sending balloons and kites into oblivion. Little by little the kite is forgotten and will, during many years, be reduced to a children's toy.

 

Jouets d'enfants

Le traité fixant les conditions de règlement de la Première Guerre mondiale est signé à Versailles le 28 juin 1919.

L'Allemagne endosse la responsabilité morale du conflit et doit en conséquence régler des dommages de guerre (132 milliards de marks-or). Les industriels allemands font pression sur le gouvernement pour qu'il finance le déficit budgétaire en faisant marcher la planche à billets.

C'est ainsi qu'en 1923, en Allemagne, le mark est si déprécié que les jeunes allemands peuvent s'amuser à construire des cerfs-volants avec les billets de banque, dont les valeurs sont modifiées plusieurs fois par jour en fonction des cours.

Children's toy

The treaty, fixing the conditions of settlement of the first world war is signed in Versailles, on June 28, 1919.

Germany endorses moral responsibility for the conflict and must therefore repay for war damages (132 billion golden marks).

German industrials urge the government to finance the deficit by printing new bills. This is how, in 1923, the Mark is so depreciated that young Germans can build kites out of banknotes, whose values are modified several time per day, according to courses.

Dès 1923, un brevet est déposé pour la conception de petit cerf-volant de papier peu coûteux. Il sera leader des jouets d'enfants pendant de nombreuses années. La première parution des "Aventures de Popeye le vrai marin" date de Janvier 1929. Un modèle à sont effigie sera fabriqué au milieu des années 1930.

Un brevet a été délivré à George W. Ayling en 1925. Il décrit "un cerf-volant pliant à deux bâtons" qui est facile à fabriquer et à replier.
J.C. Ayling Kite Co., a débuté dans un hangar d'arrière-cour de North Seventh Street et a fabriqué des millions de cerfs-volants Jolly Boy à Springfield de 1911 aux années 1940.

Ci dessous : Brevet G W Ayling - Photo de droite : Garçons et officier militaire à un concours de cerf-volant, 1920


From Seattle Municipal Archives.

Since 1923, a patent is obtained for the design of a small, inexpensive paper kite. It will be a leader among children's toys during many years. The first publication of "Popeye the sailor" goes back to January 1929. The modelA model with his effigy will be manufactured in the mid-1930s.

George W. Ayling was issued this patent in 1925. It describes "a two stick folding bow kite" which is easy to manufacture and fold

J.C. Ayling Kite Co., got its start in a back-yard shed on North Seventh Street and manufactured millions of Jolly Boy kites in Springfield from 1911 until the 1940s.

On the left : G W Ayling patent
on the right : Boys and military officer in kite contest, 1920

Modèles Pantenier

En France, des passionnés de cerf-volant développent de nouveaux modèles. Pantenier construit, sous la marque Plano, des cerfs-volants de plage.

Puis il crée le Planophone, cerf-volant porte-antenne, qui assure, d'après une réclame de l'époque, "une réception puissante et régulière". Le cerf-volant élève une antenne constituée d'un fil en laiton de 300m. La prise de terre est un piquet en aluminium.

Pantenier appelle son planophone le "Coucou" (en référence au nom donné aux avions par les aviateurs de 14-18). Les " Coucou " sont utilisés en météorologie, pour les sondages aériens à haute altitude, notamment à l'Observatoire de Trappes.

Pantenier Model

In France, kite enthusiasts develop new models. Pantenier builds beach kites, under the Plano brand.

Then he creates the planophone ; an antenna carrier that ensures, according to advertisement of that time, "a strong and steady reception". The kite carries an antenna made of a 300m brass wire. The ground attachment is an aluminium rod.

Pantenier calls it the "coucou", name given to the airplanes by WW1 aviators. The "coucou" are used by weather scientists for high altitude probing ; Trappes observatory counting among them.

Planeurs captifs de Frantzen

Lucien Frantzen, fondateur de l'Union des Cerfs-Volantistes de France (1907), dépose en 1918 un brevet pour son "appareil planeur pour observation aérienne". Il obtiendra son brevet en avril 1920. Frantzen ne parle plus de cerf-volant mais de planeur captif car le cerf-volant commence à tomber en désuétude.

L. Frantzen a noté sur la couverture de son document : "L'évolution des modestes CERFS-VOLANTS désormais dénommés : PLANEURS CAPTIFS. Les cerfs-volants ridiculisés sont devenus des PLANEURS CAPTIFS des plus UTILES. Ce livre le prouve et fait connaitre ce que tout le monde devrait savoir." Et sur la tranche : "Pour les professionnels : les cerfs-volants restent (hélas!) des jouets !!... Pour les spécialistes : ce sont des APPAREILS SCIENTIFIQUES." (à gauche)

Lucien Frantzen consacre toujours son temps aux cerfs-volants, et donne de nombreuses conférences sur leurs utilisations scientifiques et militaires, comme on peut le constater sur cette affiche du 2 mai 1928 (au centre)

Captive sailplanes of Lucien Frantzen

Lucien Frantzen, founder of the "Union des Cerfs-Volantistes de France" in 1907, deposits a patent request in 1918 for his "appareil planeur pour observation aérienne" (gliding apparatus for aerial observation). That patent will be granted in 1920. Frantzen doesn't talk about kites anymore, but rather captive glider, because kites are becoming old fashioned.

Frantzen noted on the cover of his document : "the evolution of modest KITES, from now on called CAPTIVE GLIDERS. The ridiculous kites have now become the most USEFUL CAPTIVE GLIDERS. This book proves it and teaches what everybody should know". On the side of the book: "For professionals: kites remain (alas!) only toys!!... For specialists, they are SCIENTIFIC INSTRUMENTS". (above, on the left)

Lucien Frantzen dedicates all available time to kites, and makes many conferences about their scientific and military use, as we can see on this poster of May 2nd, 1928. (above, on the midle)

Le Owens

En 1928, Francis Owens conçoit un modèle de cerf-volant facile à construire, simple de montage et d'utilisation, facilement transportable. Il dépose un brevet d'invention le 31 janvier 1928.

Le "owens 1928" se compose simplement de deux voiles, une triangulaire ourlée, l'autre rectangulaire cloutée sur des vergues en sapin. Celles-ci sont arquées comme sur le modèle Eddy pour en augmenter la stabilité. Une fois assemblé, le Owens s'ouvre comme une paire de ciseaux.

Cerf-volant sans queue qui permet de le plier et de le rouler facilement. Owens présente "une structure de cerf-volant améliorée dans laquelle les surfaces planantes sont équilibrées avec précision et comprennent des ailerons de quille pour la tête et la queue qui sont simultanément effondrés et pliables sans déconnexion du cerf-volant."

The Owens

In 1928, Francis Owens designs a kite model that is easy to build, simple to assemble and use, easy to carry. He deposits a patent request on January 31, 1928.

The 'Owens 1928' is simply made of 2 sails : a triangular hemmed sail and a rectangular sail, nailed to spruce spars. Those are curved, like on the Eddy model, to increase the stability. Once assembled, the Owens opens like a pair of scissors.

This tail-less kite design that allows the kite to be folded and rolled up with ease. It also features "an improved kite structure in which the planing surfaces are accurately balanced and include head and tail keel fins being simulataneously collapsed and foladable without disconnection from the kite."

Cerfs-volants d'avant Guerre

En 1928, aux USA, W. Eddy et G. Laurence simplifient le concept d'aérophotographie. C'est aussi en 1928 que le gouvernement français décide de créer un Ministère de l'Air. C'est Albert Caquot qui sera responsable de la Direction Technique de l'Aviation.

En 1932, Pantenier fournit des cerfs-volants à l'expédition polaire de Charcot pour des sondages météorologiques.

1936, année des congés payés, les cerfs-volants envahissent le ciel des bords de mer.

Pre-war kites

In 1928, in the USA, W Eddy and G. Laurence simplify the aerial photography concept. It is also in 1928 that the French government decides to create an Air Ministry. It is Albert Caquot who will be responsible of the Technical Direction of Aviation.

In 1932, Pantenier provides kites to the polar expedition of Charcot for weather probing.

In 1936, year of the paid vacations, kites invade the sky along the sea shore.

 
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